Efter fem plus år med dybforskningspotentielle lægemidler til marihuana, Sanjay Gupta - Neurosurgeon, professor på Emory University School of Medicine i Atlanta og mest berømt, har medicinsk korrespondent for Cable News Giant CNN - bosat sig fast på dette Konklusion:

Weed arbejder. Ikke for alle. Men for mange mennesker. Det kan lette smerter. Reducere inflammation. Og for mange der kæmper med opioid afhængighed, kan det hjælpe dem med at sparke deres vaner ved at tampe ned kvalme, søvnløshed og andre symptomer, der karakteriserer opioid tilbagetrækning.

Meget muligvis kan marihuana også helbrede hjerneskade forårsaget af opioider også .

Gupta har ikke altid troet dette. Han skrev et stykke for Time Magazine i 2009, der redegjorde for hans modstand mod legaliseringen af potten, selv for medicinsk brug. Hans turnabout siden da har gjort ham en usandsynlig allieret af Pro-Marijuana crowd og sætte ham offentligt i modsætning til en regering, der stadig placerer marihuana i samme klasse af stoffer som heroin og LSD.

DR. Sanjay Gupta, CNN stjerne, praktiserer hjernekirurgen og medicinsk marijuana advokat. Hvem ville have tømmer det?

"Jeg ved ikke rigtig, at jeg ser dette som en advokat," Gupta siger. ' Jeg tænker på mig, det var ikke advocacy journalistik så meget som det var bevisbaseret journalistik, der forhåbentlig talte sandheden til magten. '

Gupta handler om ansigt på marihuana - måske er det bedre beskrevet som en langsom, Stabil, dybt gennemtænkt opvågning - er jordet i års ufattelig journalistisk forskning, fremhævet i CNN-dokumentarfilen "Weed." Den fjerde rate af serien, "Weed 4: Pot Vs. Pills," debuterede den 29. april 2018 (og er stadig tilgængelig på efterspørgsel) og undersøgt brugen af medicinske marihuana for at hjælpe med at løse Amerika's afhængighed af opioider.

Det er en krise, der græder for svar. Ifølge National Institute om narkotikamisbrug dør mere end 115 amerikanere hver dag fra opioid overdosis, normalt receptpligtige smertestillende midler, heroin eller syntetiske opioider (som fentanyl). En undersøgelse sætter den økonomiske byrde for epidemien på mere end 78 mia. Dollars om året.

I det mindste en del af løsningen på bekæmpelse af opioidkrisen, til et stigende antal forskere og læger, herunder Gupta, er marihuana, Den langstyrede favorit af stonere, der er afledt af cannabisanlægget.

Disse forskere og læger er lige begyndt at låse op, hvad der sker, når potten rammer hjernen, og hvordan det kan bryde en afhængighed af opioider.

Hvordan marihuana kan bryde opioidafhængighed opiater blokerer overførslen af smerte signaler til hjernen, og de er meget gode til det. Problemet er, at stofferne er meget vanedannende: brugerne har brug for mere og mere for at få den samme lindring, hvilket gør dem ekstremt farlige. De kan, Gupta forklarer i ' ukrudt 4, " faktisk "slukke" Kroppens naturlige instinkt til at trække vejret, hvilket fører til titusindvis af dødsfald om året.

"opiater har tendens til at forårsage denne forstyrrelse i et område af hjernen omkring disse glutamatreceptorer, siger Gupta. ' Jeg ligner det til [at have] to store byer, New York og Chicago, og du skal sende disse signaler frem og tilbage via fly til disse to byer og pludselig er alt transporten ned. "

Engang hooked på opiater - der kan ske så hurtigt som et par uger - afhængighed er meget vanskeligt at bryde, muligvis på grund af den skade, som stofferne gør i et bestemt område af hjernen, den præfrontale cortex.

" ; Den del af hjernen er slags dommområde, hvor du begynder at lære ting, " Gupta siger. ' Nogle af de visdom, der er kommet ud for nylig, er, at selvom du stopper [tager] opiater, helbreder du ikke nødvendigvis den del af hjernen. Du er stadig i fare for at tilbagefalde. Hjernen er på nogle måder ... Hjernen er ikke i stand til at huske opiaternes negative virkning. "

CBD's rolle Cannabis, som opiater, blokerer også smertesignaler, siger Gupta. , men det reducerer også inflammation that kan føre til yderligere smerte. Og den reelle fordel ved cannabis for opioidmisbrugere, siger Gupta - og her påpeger han den banebrydende forskning fra Dr. Yasmin Hurd, direktøren for Addiction Institute på Mount Sinai i New York - kan være, at CBD-forbindelsen fra planten kan Fastgør receptorerne, der er beskadiget i hjernen fra opioidbrug og gøre kommunikation i hjernen hele igen.

"Tanken om, at CBD kan helbrede den syge hjerne af en misbruger, var den rigtige takeaway for mig," Gupta siger. ' Der er ikke noget andet, vi kender til det, der virkelig kan gøre, at den måde CBD gør. "

En af de mere end 400 kemiske forbindelser af cannabisanlægget, CBD (cannabidiol) bruges ofte til medicinske formål hos børn til sygdomme som epilepsi og er lovlig selv i 17 af de mest marihuana-modsatte stater. CBD indeholder ikke den psykoaktive del af planten, kendt som THC, der producerer "høj" af marihuana brug.

Pro-Marijuana-trængslet påpeger, at ingen nogensinde har overdoseret på marihuana eller CBD, hvilket gør det uendeligt mere foretrukket for andre afhængighedsbehandlingsbehandlinger, der bruger opiater som suboxon eller methadon til at afvige addicts off stærkere opiater som heroin. Alligevel er cannabisbrug ikke uden sine farer, især for yngre mennesker med at udvikle hjerner, siger Gupta. Marijuana kan også være vanedannende; Den psykoaktive del af planten kan forringe motorfunktionen og dømmekraften.

På trods af Marijuana's negativer er det største forhindringer, der går ind for ansigtet, klart: Planten forbliver et føderalt reguleret skema 1 lægemiddel. Selvom mange stater har legaliseret CBD og har godkendt marihuana til medicinske anvendelser, og nogle har endda okat til fritidsbrug, er det stadig ulovligt på føderalt niveau. Mange i den nuværende præsidentadministration synes helvede bøjet på at holde det på den måde.

Head-to-head med Feds

Nationens øverste lægemiddelhåndhævende officielle, advokat General Jeff Sessions har talt ud kraftigt mod legaliseringen af marihuana og forekommer defiant i hans modstand mod Mt. Sinai's Hurd og andre.

"Jeg er forbavset over at høre folk foreslår, at vi kan løse vores heroinkrise - har du hørte dette? - ved at have mere marihuana, " Sessioner sagde i en tale i 2017. "Hvor dumt er det?"

Sessions 'tilsyneladende modvilje mod at se på det potentielle gode for marihuana er ikke usædvanlig. Mange mennesker ser stadig cannabis som en "gateway" For hårdere stoffer, en teori, der er blevet diskuteret i år, debunked af nogle og genoplivet af andre.

Gennem Hurd og mange andres arbejde bliver det dog meget vanskeligere at blindt acceptere den gamle måde at Kigger på Marijuana.

Gupta står som en af de mere offentlige eksempler på en person, der har accepteret nye beviser, og han er glad for at dele sine resultater med den magtfulde. I april 2018 skrev han et åbent brev til sessioner, efter at AG gentagne gange slog ned Gupta's anmodninger om interviews.

De næste trin

Forskning af Hurd og andre, herunder University of California-San Diego Anæstesiolog Mark Wallace - som har kigget på cannabis som en alternativ smertestillende reliever i mere end 20 år - fortsætter, selvom du studerer de medicinske anvendelser af cannabis, er vanskelig på grund af dets status som et skema 1 lægemiddel.

" Jeg tror, at det er en af disse situationer, hvor alle, der er ansvarlige i denne hele diskussion, ønsker flere data, " Gupta indrømmer. ' Den situation, jeg tror, at vi befandt os i, er der ikke en reel mekanisme, hvorved der skal opnå disse data, i betragtning af reglerne lige nu omkring medicinsk marihuana. '

Debatten om, hvordan man forsker marihuana - Eller selvom vi bør studere det - også, selvom en showdown kan komme. I april 2018, en U.S. Food Drug Administration Udvalg anbefales enstemmigt godkendelse af et cannabisbaseret lægemiddel - epidiolex - til behandling af epilepsi. Der sætter FDA i en mærkelig position; et føderalt agentur gess go-ahead til et cannabisbaseret stof, selvom det forbliver ulovligt på det føderale niveau. FDA vil stemme om lægemidlets endelige godkendelse i juni.

"Hvis det bliver godkendt af FDA, som det sandsynligvis vil gøre, tror jeg, det vil nok være det mest skarpe hykleri på det tidspunkt at fortsætte At have cannabis forbliver et skema 1 lægemiddel, samtidig med at et cannabisbaseret lægemiddel er FDA godkendt, " Gupta siger. "Det kan være, hvad det i sidste ende tager for [cannabis] at blive omlagt [fra et skema 1 lægemiddel]. '

omlægning vil gøre forskning lettere og måske en dag låse op for mere føderalt godkendte anvendelser til en plante Det kan endnu spille en stor rolle i bedre - selv sparer - tusindvis af amerikanske liv fra opioid afhængighed.

Nu er det interessant

Sanjay Gupta siger, at han forestiller sig en femte film i "ukrudt" Serie, selv om det måske ikke er et år eller mere. ' I løbet af det næste år er mit gæt, vi vil se en betydelig omdannelse med hensyn til medicinsk marihuana i dette land, " Han siger, peger på den forventede accept af cannabisbaseret Epidiolex. ' Vi ser noget, jeg aldrig har set før i mit medicinske liv ... en helt ny klasse af medicin, der kunne bruges til at behandle en bred vifte af ting. "